L'art africain dans la littérature orale accueil

Chapitre X. L'art africain et les masques

1. Divinités des masques

1.1. Le do bobo

1.2. Le do bwa

1.3. Les masques kurumba: incarnation de l'esprit des morts

1.4 La mort et l'institution des masques dogon

1.5. Le siku moaga

1.6. Le do marka

1.7. Le su nuna

2. Morphologies des masques

2.1. Les régions stylistiques

2.2. Etude d'une région stylistique : le centre.

- Les masques moosé.

- Les masques marka.

- les Bwa

-Les masques "gurunsi".


1. Divinités des masques [haut]


1.1. Le do bobo

La pensée religieuse bobo est ordonnée dans un récit qui se présente sous la forme d'un vaste mythe cosmogonique. G. LE MOAL relate et analyse ces différents récits épiques contenant et justifiant les divinités bobo. Des croyances relatives à la création du monde, G. LE MOAL dégage deux temps.
Le premier temps, celui de la création de l'univers, est tout entier placé sous le signe de wuro, le Dieu Suprême présenté toujours comme une entité spirituelle majeure. wuro, suite à ses oeuvres de création, s'efface et donne aux hommes son "fils" do). Le deuxième temps est placé sous le signe de do, masques faits de feuilles fraiches et révélés à tous les hommes. Par la suite surviennent de nouvelles manifestations de do, dont les masques à tête en bois sculpté et au corps en fibres, réservées cette fois-ci à quelques individus. Les masques ne sont rien d'autre ici que la révélation de do une entité majeure bobo.

1.2. Le do bwa [haut]

Les Bwa à l'instar des Bobo ont des mythes sur lesquels s'appuient les divers rites. Les Bwa affirment l'existence d'un Dieu unique nommé Dofini, Dobwéni, Dobénu ou Débwéni qui, s'étant éloigné de la terre et des hommes, leur a envoyé son fils do pour achever l'oeuvre de création. Do s'est révélé aux hommes sous la forme d'un masque de feuilles. C'est par la suite que sont apparus les masques en fibres avec une tête en bois sculpté.
On a un schéma identique chez Bobo et Bwa; le Dieu créateur en s'éloignant des humains leur donne tous do le masque de feuilles, celui en bois n'apparaît qu'à un stade plus tardif par des révélations individuelles. Cela pose le problème d'une identité religieuse voire celle des populations elles-mêmes.

1.3. Les masques kurumba: incarnation de l'esprit des morts [haut]

Les masques kurumba ont une fonction principalement funéraire. D'ailleurs, on ne peut sculpter un masque qu'entre le décès et les cérémonies funéraires. Seul le décès d'un chef de famille à un âge avancé occasionne la sculpture d'un masque, lequel "doit être sacralisé afin que l'âme du défunt l'habite". La sacralisation du masque tient d'abord à la peinture dans la maison de sacrifice familiale devant l'autel et au sacrifice de poule fait sur le masque par le successeur sept jours avant les funérailles. Quand vient le jour des funérailles, seuls les membres de la famille du défunt ont droit au port des masques. C'est au cours de ces cérémonies qu'on procède à l'interrogatoire du mort représenté par le masque sacré. C'est en outre l'occasion pour les vivants de se recommander à l'attention bienveillante de celui qui revêtira bientôt le statut d'ancêtre et rejoindra les siens.
Ce masque, déposé dans la maison de sacrifice familiale, matérialise l'ancêtre qui ne saurait ainsi tomber dans l'oubli. Le masque est ainsi conçu comme habitat de l'esprit d'un ancêtre. A cet effet, considéré comme autel, il demeure le trait d'union entre les vivants et l'ancêtre.

1.4 La mort et l'institution des masques dogon [haut]

Les Dogon ont une mythologie très élaborée, c'est là que la religion puise ses quatre formes: le culte des masques, du lébé, des binou et des âmes. Leur origine est exposée dans les généalogies et dans les mythes de ce peuple.
Pour ce qui est des masques en tant qu'institution religieuse, les mythes rapportent que le grand ancêtre Lébé (celui dont le culte lébé porte le nom) donna naissance à deux fils. De trois femmes différentes l'aîné eut trois garçons qui devraient fonder les tribus dyon, domno et ono. Le second fils du grand ancêtre eut deux enfants dont le plus jeune fut le fondateur de la tribu des Arou . A cette époque les hommes étaient immortels puis se transformèrent en serpents et en génies. Mais suite à un avatar, le fondateur des Arou mourut sous forme de serpent. Un culte fut voué à ce défunt et donna naissance à l'institution des masques. Les Dogon ont une organisation en sociétés de masques avec une langue secrète et pratiquent l'initiation. Ces objets sont célébrés lors du sigui (grande célébration soixantenaire des masques) et du dama (funérailles).
Les mêmes effets ont institué les cultes des masques dogon et kurumba.

1.5. Le siku moaga [haut]

La société moaga est constituée du groupe des conquérants venus du Dagomba et des populations locales assimilées dont l'identification pose toujours problème. Les premiers sont les "gens du pouvoir", les seconds, les "gens de la terre" exercent l'essentiel des fonctions religieuses. C'est pourquoi, au Mogho (pays moaga) les masques restent le domaine exclusif des populations autochtones qui ont vu l'arrivée des envahisseurs. Les "gens du pouvoir", exclus du port des masques, n'y assument aucune responsabilité.
Le culte des masques se nomme siku. C'est dans les différents mythes d'origine des masques qu'il faut rechercher son institution. Selon M.K. KONKOBO, "le siku c'est l'autel des masques", "un objet d'adoration, de vénération, de voeux faits... ".
Les Moosé sont organisés en sociétés de masques avec une langue secrète le Sigimdi. A l'instar des autres sociétés à masques, il existe une période d'initiation où sont révélés aux jeunes la nature des masques et les interdits liés au siku. C'est là aussi qu'on apprend les chants et les danses des masques.

1.6. Le do marka

[haut]


Chez les Marka, do est l'esprit auquel les masques donnent forme et constitue son expression. Do vient de la brousse par le masque de feuilles et dans certains cas mythiques par les masques de fibres et à tête en bois sculpté. Dans le système religieux de la société marka, do est le plus invoqué et son culte le plus élaboré. Les Marka sont organisés en sociétés de masques structurées et hiérarchisées. Il existe un langage initiatique moyen de communication aux mains des initiés.

Le masque de feuilles semble être spécifique de la religion do; seuls Bobo, Bwa et Marka connaissent cette famille de masque.

MASQUES

  Masques

Populations

feuilles

fibres (têtes et corps en fibres)

tête en bois

tissu

Bobo

Oui

Oui

Oui

Oui

Bwa

Oui

Oui

Oui

Oui

Marka

Oui

Oui

Oui

Oui


Comme on peut le voir sur le tableau, toutes ces populations connaissent les masques de feuilles et ceux à tête en bois sculpté. Le masque de feuilles est fait d'un assemblage de feuilles vertes fraîchement coupées. De ce fait, il n'a qu'une vie éphémère, une journée tout au plus. C'est pourquoi, il n'est confectionné que le jour des cérémonies et détruit immédiatement après utilisation.
Les sociétés bobo, bwa et marka prises individuellement, font de ce masque le fondement du culte du do. Les mythes et les rites s'accordent pour affirmer l'antériorité et la primauté du masque de feuilles. Chez les Bobo, au sujet des masques de feuilles G. LE MOAL disait que "partout ceux-ci sont considérés comme les masques les plus anciens et les plus importants car ils incarnent la figure initiale de do". M. VOLTZ exprimant la même idée chez les Bwa dit que seuls ces masques sont connus et utilisés dans tout le Bwamu et dans toutes les communautés villageoises. Il fait d'eux les " porteurs des valeurs les plus positives de l'idéal bwaba". Le privilège des masques de feuilles est confirmé chez les Marka "do vient de la brousse par les masques de feuilles...".
Ces trois sociétés font des masques en bois sculpté une intégration ultérieure de do. D'ailleurs à en croire M. VOLTZ, dans le Bwamu, il est des régions entières qui n'ont que les masques de feuilles (partie septentrionale surtout). Même dans la partie méridionale utilisant en plus les masques de bois, certains restent fidèles à la révélation première de do. Avec les Marka, on observe plutôt un équilibre car en général "toutes les sociétés de do possèdent les deux familles de masques...". Chez les Bobo, même s'il est largement connu, il reste le masque des forgerons par opposition à celui des agriculteurs en feuilles, en fibres et en tissus.
A quelque niveau qu'on observe la vie du do dans ces trois sociétés (la désignation du culte, les rites initiatiques, les occasions de sortie des masques, l'organisation des sociétés de masques, etc.), on constate qu'elles forment une même communauté élargie de croyance. Il y a en réalité matière à penser soit à un emprunt d'un groupe à l'autre, soit à un fond commun dans lequel chacun a puisé son genre propre.

1.7. Le su nuna [haut]

E. BAYILI présente le su comme une tentative de récupération des forces de la brousse par le biais du secret des masques qui représentent les esprits, les forces vitales qu'ils possèdent et dont dépend la vie des êtres humains. O. NAO dit du su qu'il "est un esprit qui habite un objet qui est une figure sculptée et qui en fait une force, une puissance recherchée par l'homme ". Le su demeure la divinité représentée par le masque à qui on demande "de féconder les femmes afin de perpétuer la société, de maintenir la santé du village, d'enrichir les individus qui en font la demande ". Le su s'incarne dans les masques, figures sculptées, et foyers internes de la puissance, de la divinité. La figure de bois sculptée devient sacrée en tant qu'habitat du su et remplit la fonction d'autel de sacrifice. C'est pourquoi O. NAO dira plus tard du su qu'il désigne la dimension sacrée du masque.

2. Morphologies des masques [haut]

Deux parties peuvent être distinguées dans une sculpture, elles sont solidaires puisque les masques sont monoxyles.
-La face. G. LE MOAL en fait la partie la plus significative. La représentation d'une face est un sujet qui offre un champ particulier à l'inspiration artistique. C'est ainsi qu'ailleurs, on peut voir des faces zoomorphes, anthropomorphes, anthropozoomorphes, etc. Les sculpteurs san ont privilégié la zoomorphie. La face réalisée comporte des organes tels que les yeux, la bouche (gueule), etc. Le nez peut être totalement absent (il est rarement représenté). Les formes anthropomorphes ne se traduisent pas par une interprétation élaborée des traits. C'est d'ailleurs ce pour quoi l'identification des organes de la face, nez et bouche, n'est pas aisée.
- Les attributs de la tête. Dans le cas d'un masque zoomorphe, aucun problème ne se pose, le masque possède tous les attributs de son modèle. Chaque masque ainsi réalisé se distingue par des éléments plus ou moins réalistes ou fidèlement reproduits. Cornes, oreilles... sont facilement reconnaissables. De tous les appendices qui ornent la tête, les cornes sont les plus fréquentes. Cependant, d'autres attributs attirent l'attention ne serait-ce que par leur aspect décoratif. Il s'agit de la lame, planche verticale se dressant au-dessus de la tête. Comme les cornes, la lame est taillée d'un seul tenant avec celle-ci.
"Art of the Upper Volta Rivers" de C. ROY est la seule étude à notre connaissance qui prend en compte la quasi-totalité des sociétés détentrices de masques du Burkina Faso. Le livre est assez bien documenté. A partir d'une analyse comparative des styles de l'art du masque des populations, il définit trois grandes régions au Burkina Faso à partir desquelles nous fonderons notre analyse.

2.1. Les régions stylistiques [haut]

Trois vastes aires stylistiques ont été définies selon que les sculptures comportent ou non des motifs géométriques polychromes, et des cercles concentriques figurant les yeux. Ainsi, on a le style du Nord, le style de l'Ouest et le style du Centre.
- le style du Nord. Il comprend les Moosé du nord, les Dogon et les Kurumba. Les masques sont pour nombre d'entre eux zoomorphes et se portent en loup. Ils sont presque tous surmontés d'une planche. Les Moosé du nord par exemple ignorent les masques simples. Ces objets sont ornés de motifs géométriques peints en noir, rouge et blanc. Les yeux ne sont pas représentés par des cercles concentriques.
- le style de l'Ouest. A l'intérieur de cet ensemble sont classés Bobo, Bolon, Senoufo et Tusyan. Les principaux caractères sont les arcades sourcilières saillantes et un nez fort et droit. Ici, ni les motifs géométriques, ni les cercles concentriques n'apparaissent sur les masques.
- le style du Centre. Cette aire stylistique est formée par les Moosé du sud, les "Gurunsi", les Marka et les Bwa. Les masques figurent des animaux dont l'antilope, le buffle et quelquefois des formes humaines. La décoration comprend des motifs géométriques polychromes et des cercles concentriques indiquant les yeux. Souvent surmontés d'une planche, ils sont portés en loup. Les danseurs sont toujours vêtus d'un costume de fibres.

2.2. Etude d'une région stylistique : le centre.

Nous disions que Moosé, Marka, Bwa et "Gurunsi" constituent cette région stylistique. Nous allons approcher de plus près les masques de chaque groupe.

- Les masques moosé. [haut]

Chez les Moosé, C. ROY dégage trois principaux styles avec, pour certains, des sous-styles. Le style du sud correspond à l'ancien royaume de Ouagadougou, celui du nord se divisant en trois sous-styles selon les royaumes du Yatenga, Risiam et Kaya, enfin le style de l'est dans la région de Bulsa. Le style qui fait partie intégrante de la région que nous étudions est celui du sud.
Dans cette partie du pays moaga, on ne rencontre que des masques simples. O. NAO le note, les masques à lame sont ceux des populations du Yatenga, tandis que les masques simples appartiennent aux traditions des populations du sud. La plupart des masques représentent des animaux de façon plus ou moins abstraite ou stylisée.
"Sur de nombreux masques les plans sont combinés de manière abrupte, et les caractères anatomiques de l'animal sont parfois si peu individualisés qu'il n'est reconnaissable que grâce à un détail que le sculpteur a accentué". Les masques des mammifères sont généralement les plus individualisés."Le masque antilope au museau long et fin, un peu pointu, porte de fines cornes de section ronde, en forme de "S", tandis que le bélier au museau lourd a d'épaisses cornes de section triangulaire en forme de croissant". Le phacochère possède des défenses courbes. Les masques sont ornés de motifs géométriques peints en rouge, noir et blanc; les plus courant sont le rectangle et le triangle.

- Les masques marka. [haut]

Les masques marka selon C. ROY sont une synthèse de composantes stylistiques des peuples mandé apparentés du Mali, et de leurs voisins du Burkina Faso. Des Mandé, ils ont gardé le visage ovale aux joues plates, et le "T" formé par l'intersection du nez et des arcades sourcillières. Les yeux, petits et carrés, sont placés dans l'angle du "T". Les oreilles, grandes, sont disposées horizontalement. La bouche protubérante avance au dessus d'une barbe large et triangulaire. Le visage est surmonté d'une crête incurvée vers l'arrière comportant souvent de courtes planchettes dentelées, des croissants ou des cornes qu'encadre une forme animale.
A leurs voisins, les Marka ont emprunté les motifs géométriques comprenant des triangles, des chevrons, des damiers et des cercles concentriques pour matérialiser les yeux. Les Marka possèdent d'autres masques zoomorphes semblables à ceux de leurs voisins Nuna et Bwaba.

- les Bwa [haut]

Dans le Bwamu (pays de Bwa), les masques en bois sont uniquement utilisés dans le sud-est par les Dako et les Kademba. Sur le plan des formes des Nwamba (masque de bois sculpté), chaque groupe constitue un style.
Chez les Kademba, on rencontre davantage de formes zoomorphes qu'anthropomorphes. Les animaux représentés sont l'antilope, le phacochère, le buffle, le singe, le crocodile, le serpent, le poisson, l'oiseau, etc. Les masques simples, figuratifs, portent généralement le nom de l'animal. Les différents animaux se distinguent surtout par les attributs de la tête notamment les cornes. L'antilope et le buffle, se reconnaissent à leurs cornes. Il en est ainsi pour le crocodile dont le corps réaliste est strié d'écailles. La face des masques comporte un museau plus ou moins long, dont le mufle s'ouvre en triangle et des yeux en cercles concentriques. L'oiseau et les papillons sont plus abstraits. Ils sont faits d'une planche portée horizontalement devant le visage. Les masques à lame sont abstraits , ils représentent les esprits. Le visage presque plat, rond ou oval, est surmonté d'une longue planche rectangulaire orné de motifs géométriques peints en noir, blanc et rouge. La bouche protubérante et évidée sert de champ de vision au porteur, celle-ci peut être ronde ou avoir une forme losangique. Souvent, entre le visage et la planche, un losange supporte une corne tournée vers le bas. Les lames présentent deux rythmes : elles sont soit "continues", c'est-à-dire droites et ne rencontrant aucun accident, soit "coupées". Dans ce dernier cas, la coupure peut être "discrète" ou "nette". On note quelque fois que les lames se terminent par un large croissant lunaire avec les pointes tournées vers le haut.
Des motifs géométriques couvrent les masques; ce sont des cercles concentriques, des damiers, des croissants, des triangles, des losanges, etc.
Au sujet de ces masques, M. VOLTZ dira que "ce sont exactement les mêmes tendances que l'on rencontre chez les Gurunsi ... c'est aux masques Nuna que les masques kademba ressemblent le plus ...". C'est à juste titre que O. NAO, dans le regroupement des masques à lame par affinité de représentations des formes, fait de ceux des Nuna et des Bwa, des éléments d'un même ensemble stylistique.
Quant aux masques Dako, ils présentent des affinités formelles avec les masques Bobo. Ces objets se caractérisent par une proportion importante de têtes anthropomorphes, une utilisation de la taille dite en ronde-bosse (créant les masques-heaumes), une importance des traits figuratifs mélangés aux tracés géométriques, ou employés seuls et par une dimension réduite de la lame.

-Les masques "gurunsi". [haut]


Des chercheurs identifient au sein des "Gurunsi" quatre groupes détenteurs de masques : Nuna, Nunuma, Léla et Winiéma. Nunuma et Léla étant des Nuna, nous les reprenons en disant qu' à l'intérieur de cet ensemble, Nuna et Winiéma utilisent des masques. La parenté stylistique de ces masques est très étroite. Selon M. VOLTZ, qu'il s'agisse d'un masque simple ou d'un masque à lame, le visage d'un masque "gurunsi" est toujours zoomorphe. "Nous n'avons rencontré dit-il aucun masque à authenticité non douteuse qui n'ait pas une tête zoomorphe" . Il est strictement interdit de porter un masque anthropomorphe comme chez les Moosé, les Bwa et les Marka leurs voisins. Même les lames des masques complexes sont elles aussi zoomorphes.
Les masques sont zoomorphes et représentent le calao, le crocodile, l'hyène, le serpent, la chauve-souris, le lion, etc. Selon O. NAO, 50 à 60% des masques nuna et winiéma sont des masques simples zoomorphes. Seule la forme des cornes permet de différencier les animaux. Nous avons à cet effet les masques antilope et buffle Certains animaux ne ressemblent à aucun animal reconnaissable. Des masques Winiéma surmontés d'une ou deux cornes plates illustrent ces formes.
Les masques à lame représentent 40 à 50% des masques nuna, tandis qu'ils sont de 30 à 40% pour les Winiéma. Les lames présentent des formes et des dimensions variables. Il y en a de forme rectangulaire, certains sont des prolongements des formes sculptées. Les lames portent des crochets, parfois sur les deux faces, ainsi que des motifs géométriques gravés en bas-relief dont l'agencement est assez complexe. Le rythme de la planche est parfois brisé. De nombreux masques sont parfois surmontés d'une grande statue. Ces masques ont des yeux en cercles concentriques.

masque nakoro a 2 cornes masque phacochere nuna masque buffle nuna masque nyanga masque a tete en bois kele masque guobagnin
masque nakoro à deux cornes masque phacochere nuna masque buffle nuna masque nyanga masque a tete en bois kele masque guobagnin
 

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